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[칼럼] 척추 디스크의 다양한 치료법 시술, 비수술적 치료 그리고 수술

작성일 : 2021.01.22

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전공의를 하던 20여 년 전까지만 해도 척추수술이라고 하면 정형외과에서는 통증으로 거의 누워 지내고 다리에 마비가 있거나 소 대변 장애가 있는 환자에게만 시행하는 것으로 배웠고 통증이 심한 환자라 하더라도 약이나 물리치료만으로 버티게 하는 경우가 대부분이었습니다. 혹여 디스크 수술을 하게 되더라도 " Big surgeon, Big incision : 훌륭한 의사는 절개 또한 크다"라는 기치 아래 상처의 크기보다는 광범위한 신경 감압에 중점을 둔 치료를 했었습니다. 물론 병변의 치료에 원칙을 둔 금과옥조와 같은 조언임에는 틀림이 없지만 그 당시 디스크 환자들의 후일담을 들어보면 "다리 통증은 좋아졌으나 허리 통증 때문에 힘들다"라고 하는 경우가 많았으며, 심한 말로 "디스크 수술하고 허리 병신이 됐다."라고 푸념하시는 환자분들이 적지 않았습니다. 하지만 당시만 해도 큰 병원을 자주 가기도 어려워 참고 지내다가 운이 좋으면 나사 고정술이라는 최종 치료를 하게 됐었습니다. 

이에 디스크 수술 후 허리 통증을 줄여보고자 하는 의사들의 노력과 의료용 광학 기기의 발달로 현미경을 이용한 디스크 수술이 개발되었고, 기존 수술의 반도 안 되는 피부절개로 맨눈으로 수술할 때보다 근육과 인대 및 뼈의 손상을 획기적으로 줄여줄 수 있었습니다. 하지만 허기를 채우고 나면 더 맛난 요리를 구하듯, 큰 문제가 해소되었지만 여전히 현미경 수술과 기본 보존적 치료 사이에 있는 병변과 증상의 환자들의 치료에는 명확한 답이 없었습니다. 게다가 사회가 발전해 감에 따라 일상과 사회생활 모두 여러 분야와 복잡하게 엮여 있어 무작정 휴식과 요양만을 할 순 없는 형편입니다. 이에 환자들을 보다 일상생활에 일찍 복귀를 할 수 있게 하기 위하여 다양한 치료법들이 개발되어 도움을 주고 있습니다.  


척추 디스크 치료에 있어 다양한 치료법이 개발되는 것은 환자나 의사에게 좋은 일임에는 두말할 여지가 없습니다. 그러나 어느 민족보다 지능이 뛰어나고 누구도 따라올 수 없는 손재주를 가진 한국인은, 세계 각국에서 신기술 습득을 위해 한국을 찾을 정도로 매우 다양한 치료법을 개발하였고 이러한 다양성은 인터넷과 방송상에 넘쳐나는 정보의 홍수와 함께, 환자들을 마치 수십 가지 요리법의 메뉴를 받아 든 것 같은 혼동스럽고 당황스러운 경우에 빠지게 하는 경우가 많습니다. 임상경험에 의하면 환자들이 가장 혼동을 느끼는 것은 "과연 시술은 무엇이고 수술은 무엇인가?"하는 점입니다. 이에 대해서는 치료자 간 이견이 있는 것은 물론이며 환자들끼리 나누는 각자의 경험담에서도 차이가 많은 형편입니다. 이에 또 다른 치료자의 하나의 의견일 수는 있으나 여러 발표 논문들과 전문가들의 의견을 참고하여 정리해보고자 합니다.


출처:  척추 디스크의 다양한 치료법… 시술, 비수술적 치료 그리고 수술 - 당신의 건강 가이드 헬스조선 (chosun.com)